Testato con successo un nuovo vaccino contro la malaria

E’ stato testato con successo su 67 pazienti un nuovo vaccino contro la malaria: è risultato efficace fino al 100% somministrato nelle dosi più alte nel prevenire la malattia, con effetti protettivi che durano mesi dopo l’ultima iniezione. Il vaccino, ideato presso l’Università di Tuebingen in Germania in collaborazione con la compagnia Sanaria Inc., è stato sperimentato nell’ambito di una ricerca pubblicata sulla rivista Nature. Il nuovo vaccino, che si chiama Sanaria PfSPZ-CVac, è stato costruito su base del tutto nuova: non è infatti un preparato contenente il parassita malarico in forma attenuata o morta, ma si tratta di un mix che contiene il parassita (plasmodio falciparum) vivo e la clorochina, un farmaco antimalarico usato da tanti anni. Una volta iniettato il vaccino, il parassita va nel fegato dove rimane ‘in incubazione’, scatenando così una forte risposta immunitaria specifica contro la malaria grazie proprio alla permanenza del parassita nel fegato. Quando poi questo si è riprodotto e riversato nel sangue la clorochina prontamente lo annienta, impedendo in tal modo che il soggetto si ammali di malaria. La reazione immunitaria scatenata dal patogeno vivo è molto forte, specifica ed efficace e dura a lungo. L’azione massima, con il 100% di efficacia, si ha con i dosaggi più elevati di vaccino in tre somministrazioni. Lo sforzo dei ricercatori si sta concentrando ora nell’allestimento di una sperimentazione a lungo termine per verificare se la protezione immunitaria data dal vaccino può durare per parecchi anni. 

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